GrinDeg

Южноамериканские сумчатые достигают новых высот
опубликовано 20.10.2018

Источник:

South American marsupials discovered to reach new heights https://phys.org/news/2018-10-south-american-marsupials-heights.html

В лесах между Чили и Аргентиной живут маленькие сумчатые Dromiciops gliroides, также известные как Соневидный опоссум, или колоколо(википедия).

Эти маленькие милые млекопитающие питаются в основном насекомыми, а также фруктами, семенами и орехами. Самки могут держать в сумке до пяти детенышей, а цепкий хвост они используют как пятую конечность для более эффективного вскарабкивания по деревьям.

Долгое время ходили теории о том, что они много времени проводят высоко в кроне деревьев, но доказательств не было.

Исследователи из местных университетов поставили фотоловушки высоко на деревьях(от 12 до 21 метра), чтобы запечатлеть(или не) этого загадочного зверька. И вот, спустя месяцы ожиданий самые высокие камеры множество раз сфоткали этих существ.

картинка

Соневидный опоссум смотрит вниз с дерева Credit: Andres Charrier.

И теперь, обладая доказательствами ученые делают смелые заявления:

В частности ислледователи говорят, что колоколо является главным распространителем семян растений, живущих высоко на деревьях, таких как орхидеи, бромелиевые, лишайниковые, мхи и папоротники.

Колоколо не только поедают фрукты и прочие семена, тем самым перенося их с места на место, кроме этого они ловят насекомых, которые могут вредить этим растениям. Возможно эти мелкие сумчатые - основная причина такого разнообразия растений в верхушках данных лесов.

Учитывая все эти факты, а также статус Соневидного опоссума "Близкий к уязвимому положению"(Near Threatened), исследователям стоит повнимательнее к ним присмотреться, будем надеяться, что они этим и займуться.